离地球最近的星球!完全适居!

地球资源日益枯竭,各种灾难也接踵而至,想逃离地球?近日,科学家们解开了木星卫星“欧罗巴”(Europa)上的海洋形成之谜,并确定这片巨大的水域过去可能已经能够支持微生物生活。移居真的有望?

路透社6月25日(周四)报道,周三在地球科学会议上呈现的一项新研究强调了“欧罗巴”的强大适居潜力。在厚厚的冰壳下掩藏着广阔的海洋,长期以来,欧罗巴一直被认为是太阳系中外星生命的潜在栖息地。

欧罗巴比地球上的月亮小一点,欧罗巴的海洋可能深达40至100英里(65至160公里),容量可能是地球海洋的两倍。

大海洋的神秘面纱被揭开,研究人员发现,在其历史的早期,由于其内部的放射性元素衰变,从而产生巨大的热量,欧罗巴的海洋可能就是在富含水的矿物质在热量的作用下喷出后而形成的。此外,欧罗巴与木星(太阳系最大的行星)及另外两个大木星卫星艾奥(Io)和木卫三(Ganymede)之间的相互引力作用造成的潮汐影响可能也起到了一定作用。

该项研究的负责人,美国宇航局喷气推进实验室的行星科学家莫希特(Mohit Melwani Daswani)说:“我们认为,欧罗巴的海洋可能在其形成初期就适合居住,因为我们的模型表明,海洋的成分可能只是呈中等酸性,并含有二氧化碳和一些硫酸盐。液态水的可用性是适居性的第一步。”

这项研究评估了欧罗巴以前是适居的,海洋与岩石内部之间的化学交换可能使潜在的生命生存。英国第一位宇航员海伦·沙曼(Helen Sharman)曾说:“宇宙中有成千上万的恒星,必然存在各种不同形式的生命。他们会像你和我一样,由碳和氮组成吗?也许不是。他们现在可能在这里,而我们根本看不到他们。”

欧罗巴对人类的适居性正在探索中。近来,适居行星越来越多的被发现。今年4月,美国国家航空航天局(NASA)网消息,一支跨大西洋的科学家小组对来自NASA开普勒太空望远镜的旧数据重新分析,发现了名为Kepler-1649c的行星,这是一颗地球大小的系外行星,在其恒星的适居区域中运行,行星上可以存在液态水。

插图从表面显示了Kepler-1649c的外观。

先前计算机算法进行的探索将Kepler-1649c识别错误,但研究开普勒数据的研究人员再次查看并确认其为一个星球。在开普勒发现的所有系外行星中,这个距离地球300光年世界与地球的大小和温度最相似。

1月, NASA的探测系外行星的凌日系外行星巡天卫星(TESS)在其恒星的适居区域中发现了一颗地球大小的行星,该距离范围的条件可能恰好允许其地面上存在液态水。科学家使用NASA的Spitzer太空望远镜确认了这个名为TOI700 d的行星,并已对行星的潜在环境进行了建模,以为将来的观测提供依据。

TOI700系统的三个行星(如此处所示)绕着一颗凉爽的M矮矮星运行。TOI700 d是TESS发现的第一个地球大小的可居住区域。图片来源:NASA的戈达德太空飞行中心

这枚名为TOI700 d的行星,距离地球相对接近,仅100年之远,它明亮,并且附近没有星状耀斑的迹象,是进行精确质量测量的首选。美国国家航空暨太空总署(NASA)喷射推进实验室(JPL)在夏威夷檀香山举行的年度美国天文学会(American Astronomical Society)上宣布了这一好消息。

尽管TOI700 d的确切条件尚不清楚,但科学家可以利用当前信息生成计算机模型进行预测。位于里兰州格林贝尔特(Greenbelt, Maryland)的美国宇航局戈达德太空飞行中心的研究人员对TOI700 d的20种潜在环境进行了建模,以判断何种版本的表面温度和压力会适于居住。

如此多的适居行星,那里是否居住着智慧生命,那里的条件是否适合人类居住,它们是否欢迎人类移居……尽管问题重重,但这些潜在适居地的出现仍然令人振奋。

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